सेठने या मजुराला म्हातारा झाल्यावर नोकरीवरून काढले… आणि मग पुढे जे काही झाले ते बघून…

लाईफ स्टाइल

शिवा, वय साठ वर्षे. लहानपणापासून ते किराणा दुकानात कुली म्हणून काम करायचे. परिस्थितीने त्यांना लहानपणापासूनच काम करण्याची प्रेरणा दिली. तो आज आयुष्याच्या उतार वयात आला होता. त्याचे संपूर्ण शरीर थकले होते. पोटाची खळगी भरण्यासाठी त्याने रात्रंदिवस काम केले, पण त्याचे शरीर त्याला साथ देत नव्हते. त्याच्या मुलाचे जग वेगळे होते. त्यामुळे तो आणि त्याची पत्नी वेगळे राहत होते. सेठजींनी पोर्टर म्हणून आयुष्य घालवलेल्या शिवाला बोलावले आणि दोन पिशव्या उचलून गाडीच्या ट्रंकमध्ये ठेवण्यास सांगितले.

दुकानाबाहेर बसलेल्या शिवाने दुकानात प्रवेश केला आणि 25 किलो तांदळाची पोती घेऊन जाऊ लागला. बॅग उचलताच त्याच्या डोळ्यासमोर अंधार पडला आणि काही वेळातच त्याचा तोल जाऊ लागला. हातातून तांदळाची पोती निसटली. ते पाहून सेठजींना त्याचा खूप राग आला. हे पाहून तांदूळ विकत घेणारा गृहस्थ (ज्याचे वय साधारण सत्तर वर्षांचे असावे) पुढे गेले आणि ते शिवाला म्हणाले की, “थांब, मी तुला ते पोते ठेवायला मदत करतो.” दोघांनी मिळून तांदळाची पोती गाडीच्या डिक्की मधे टाकली.

त्यांनी शेठजीना आणि शिवाला महाराजांच्या दर्शनासाठी आणि महाप्रसादासाठी बोलावले आणि गाडीत ते बसून निघून सुद्धा गेले. शिवाच्या मनात त्या गृहस्थाबद्दल खूप उत्सुकता निर्माण झाली होती. कारण ते शिवा पेक्षा वयाने मोठे असले तरी देखील ते शिवा सोबत खूप आदराने बोलत होते. अशा चांगल्या चारित्र्याचे लोक फार कमी आढळतात. असा तो विचार करू लागला. शिवाला त्या व्यक्तीबद्दल खूप आदर निर्माण झाला होता. तो विचार करत दुकानाबाहेर बसला होता. आज काय काय झाले होते हे लक्षात आल्यावर मग मात्र शिवाला आपल्या भविष्याची अधिकच काळजी वाटू लागली होती.

आता महाराजांच्या दर्शनाची चांगलीच आशा शिवाच्या मनात निर्माण झाली होती. शिवाने त्या सेठजींना मंदिराचा पत्ता विचारला होता आणि सेठजीनी सुद्धा त्याला पत्ताही दिला. दुसऱ्या दिवशीच शिवा कामावर गेला होता. पण त्याच्याकडून काही काम झाले नाही आणि हे पाहून शेटजी शिवाला म्हणाले, की उद्यापासून कामावर येऊ नकोस तू शिवा. मी आणखी एका तरुणाला कामावर ठेवले आहे. उद्या मंदिरात जा, नोकरी नसली तरी त्या ठिकाणी तुला पैसे मिळेल. शेटजींचे हे शब्द ऐकून तर शिवा वर दु:खाचा डोंगर कोसळला होता.

कारण त्याला ज्याची भीती वाटत होती शेवटी तेच घडले होते. शिवाने दिवसभर शेटजींची विनवणी केली. पण शेटजी मात्र काहीच ऐकायला तयार नव्हते. शिवा दिवसभर दुकानाबाहेर बसून संध्याकाळी घरी निघून गेला. चालता चालता त्याच्या डोळ्यातून अश्रू वाहू लागले होते. भविष्याच्या चिंतेतच शिवा घरी गेला. त्याला आठवलं की उद्या मंदिरात महाप्रसाद होता. त्याला थोडा आराम वाटला. उद्या तिथे जाऊन महाप्रसाद घेऊ आणि आपल्या पत्नीलाही महाप्रसाद घेऊन येऊ. म्हणजे फक्त उद्याची चिंता मिटेल.

उद्या महाराजांकडे जाऊन आपली अडचण सांगू आणि तिथे गेल्यावर नक्कीच काहीतरी मार्ग निघेल या विचाराने तो झोपी गेला. शिवा दुसऱ्या दिवशी लवकर उठला आणि त्या मंदिरात गेला. आणि यावेळी भाविकांची मोठी गर्दी त्या ठिकाणी झाली होती. गर्दी कमी झाल्यावर दर्शन घेऊ या विचाराने शिवा मंदिराबाहेर झाडाखाली दर्शन घेण्यासाठी बसला होता. पैसे मागण्यासाठी तर त्या मंदिराबाहेर भिकाऱ्यांची मोठी रांग लागली होती. पण फुकटचे पैसे घेणे हे काही शिवाच्या तत्वात बसणारे नव्हते.

कोणीतरी त्याच्या समोर पैसे फेकले आणि म्हणून भीम त्या माणसाच्या मागे गेला आणि त्याच्या कपड्याने त्याचे बूट पुसले. तो माणूस म्हणाला, “अरे, काय करतोयस?” सेवा करायची असेल तर महाराजांची करायची आमची नाही! मंदिरातील वाढती गर्दी पाहून तर शिवाला खात्रीच झाली की एवढी गर्दी असेल तर महाराजांची सेवा नक्कीच वरदान ठरेल. अचानक शिवाचे लक्ष एका कोपऱ्यातील जागेकडे गेले. तिथे एक आजोबा त्यांच्या चप्पलची दुसरी जोडी शोधत होते. हे पाहून शिवा ताबडतोब आजोबांना जोडे शोधण्यास मदत करण्यासाठी गेला.

दादांनी शिवाला त्याने निस्वार्थ मदत केल्याबद्दल आशीर्वाद दिला. शिवा आध्यात्मिकरित्या समाधानी होता आणि त्याला बरे वाटत होते. शिवा जोडे शोधत असताना इतर भक्तांनी ते पाहिले होते. आणि तो शोधत असणाऱ्या चपलांचा जोड्यांमुळे त्यांना वाटले की तो या ठिकाणचा सेवक आहे. म्हणून त्यानी शिवाला त्यांची चप्पल शोधण्यात सुद्धा मदत करण्यास सांगितले. शिवाने निःस्वार्थपणे सर्वांना मदत केली होती. रात्रीचे नऊ वाजले होते. दिवसभर सेवा करून थकून शिवा मंदिराच्या पायरीवर बसला होता. अचानक अंधारातून कोणीतरी बाहेर आल्याचा शिवा यांना भास झाला.

अंधारामुळे शिवाला ती व्यक्ती कोण आहे ते ओळखता आल नाही. तो माणूस पुढे म्हणाला की, ” शिवा थकला आहे का?” नाही म्हणत शिवा त्यांच्यापुढे उभा राहिला. कोणीतरी तुमच्याबद्दल इतक्या प्रेमाने विचारत आहे हे ऐकून शिवाला फार आनंद झाला होता. शिवाने पुढे त्या माणसाला अतिशय कुतूहलाने विचारले की तो त्याला कसा काय ओळखत आहे. त्यावर त्या माणसाने शिवाला आठवण करून दिली की त्या माणसाने तांदळाची पोती उचलायला शिवाला मदत केली होती.

ज्यावेळी शिवाने व्यवस्थित पाहिले तेव्हा त्याला जाणवले की तो गृहस्थ तोच आहे. शिवाने लगेच त्यांचे पुढे हात जोडले. ते सज्जन शिवाला पुढे म्हणाले की, “तुम्ही सकाळपासून नि:स्वार्थीपणे सेवा करत आहात. भाविकांची होणारी गैरसोय तुम्ही अनवधानाने आमच्या निदर्शनास आणून दिली. त्याबद्दल तुमचे आभार! उद्यापासून तुम्ही रोज या ठिकाणी सेवेसाठी याल का? आपण या चपला ठेवण्यासाठी लोखंडी अलमारीची व्यवस्था करुया. पगार तुम्हाला दर महिन्याला नियमित मिळेल. आणि शिवाय रोज जेवण सुद्धा मिळेल.

हे ऐकल्यावर तर शिवा च्या डोळ्यातून अश्रूच वाहू लागले होते. शिवा लगेच त्यांना हो असे म्हणाला. आता मंदिरात जाण्याची काहीच गरज नाही, असा विचार तो करत राहिला होता. त्या ऐवजी आता आपण इथेच राहू आणि आतापासून महाराजांचीच सेवा करू. आणि बाहेर उभे राहून शिवाने महाराजांच्या मुर्तीसमोर मस्तक टेकवले आणि त्यांचा आशीर्वाद घेऊन निघाला. त्यांची निःस्वार्थ मदत आणि महाराजांच्या कृपेने शिवाचे भावी आयुष्य वाचले.