विश्वामित्राने अप्सरेशी कसे सं बंध ठेवले… त्या दिवशी असे काय घडले…?

लाईफ स्टाइल

एक ऋषी जंगलात बसले होते, कठोर तपश्चर्येत मग्न होते, त्यांच्या चेहऱ्यावर तीक्ष्ण नजर होती, त्यांच्या शरी रात कोणतीही हालचाल नव्हती. प्राणी फिरत होते, पक्षी किलबिलाट करत होते पण ऋषींच्या तपश्चर्येला खीळ घालण्याचे धाडस कोणातच नव्हते. हे अत्यंत प्रतापी आणि महान ऋषी ‘विश्वामित्र’ होते. कोणीतरी विश्वामित्र ऋषींच्या या तपश्चर्येची माहिती इंद्रलोकाचा राजा इंद्राला दिली. आता ऋषी विश्वामित्रांची ही तपश्चर्या पाहून इंद्रदेवांना फार आश्चर्य वाटले.

आश्चर्यासोबत एक भीतीही त्याला सतावू लागली. एक भीती ज्यामुळे त्यांचे अस्तित्व संपुष्टात येऊ शकते. विश्वामित्र ऋषी आपल्या कठोर तपश्चर्येने एक नवीन जग स्थापन करण्याचा प्रयत्न करीत होते. आणि इंद्रदेवांना भिती वाटत होती की जर विश्वामित्र ऋषी यात यशस्वी झाले तर ते स्वतः संपूर्ण विश्वाचे देव बनतील.

पण त्यांनी केले तरी काय करावे… ऋषी आपल्या तपश्चर्येत इतके तल्लीन झाले होते की त्यांच्या तपश्चर्येला कोणीही व्यत्यय आणू शकले नाही. पण नंतर इंद्रदेवांनी एक योजना आखली. ऋषी विश्वामित्रांची तपश्चर्या भं ग करण्याची योजना होती, पण कशी? एका पौराणिक वर्णनानुसार देवराज इंद्राने अप्सरा मेन काला सभेत बोलावले आणि तिला स्त्री दे ह धारण करून नश्वर जगात राहण्याचा आदेश दिला.

तेथे गेल्यानंतर तिने आपल्या सौंदर्याने ऋषी विश्वामित्रांना आक र्षित केले आणि त्यांची तपश्चर्या भं ग करण्याचा आदेश दिला. अप्सरा मेनका, जी इंद्रलोकातील सर्व अ प्सरां मधली सर्वात सुंदर, मधुर वाणी आणि आकर्षणाचे उदाहरण होती, ती ऋषी विश्वामित्रांच्या समोर प्रकट झाली. ऋषी तपश्चर्येत तल्लीन झालेले पाहून अ प्सरा विचार करू लागली की काय करावे जेणेकरून ऋषी तिच्याकडे आक र्षित होतील.

ती अप्सरा होती, पण आता तिने विश्वा मित्र ऋषींसाठी स्त्री चे रूप धारण केले होते. नश्वर जगातील स्त्रीमध्ये असले पाहिजेत असे सर्व गुण आता तिच्यात होते. याशिवाय सौंदर्याची मूर्ती अप्सरा मेनका ही स्वतः आक र्षणाचे केंद्र होती पण ऋषींची तपश्चर्या मोडणे हे सोपे काम नव्हते. पण देवराज इंद्राच्या आदेशाचे पालन करून इंद्रलोकात स्वतःची स्थापना करण्याची ही संधी मेनकाला सोडायची नव्हती.

म्हणूनच त्यांनी विश्वामित्र ऋषींना आपल्याकडे आकर्षित करण्याचा सर्वतोपरी प्रयत्न केला. कधी संधी मिळून ती ऋषींच्या नजरेचा केंद्र बिं दू बनायची तर कधी ऋषी विश्वामित्रांची नजर तिच्यावर पडावी म्हणून ती मुद्दाम वाऱ्याच्या झुळकाने तिचे कपडे उडू देत असे. पण तपश्चर्येमुळे विश्वामित्र ऋषींचे शरीर जड झाले होते. त्याच्यामध्ये भावना नव्हती, परंतु अप्स रेच्या सततच्या प्रयत्नांमुळे ऋषी विश्वामित्रांच्या शरी रात हळूहळू बदल होऊ लागले.

का माग्नीचे प्रतीक असलेल्या मेनका यांच्या जव ळीक आणि सह वासा मुळे महर्षींच्या शरी रात लैं गि क शक्तीच्या ठिणग्या चमकू लागल्या. आणि एक दिवस अशी वेळ आली जेव्हा ऋषी तपश्चर्येतून उठले आणि विश्व बदलण्याचा त्यांचा निश्चय विसरला गेला. आता त्याने विश्व निर्माण करण्याचा आपला निर्णय मागे टाकला आणि अ प्सरा असलेल्या स्त्रीच्या प्रे मात पडले.

सत्यापासून वंचित राहिलेल्या ऋषींना आता त्या स्त्रीमध्ये त्यांचे अर्धवट तप दिसू लागले. ऋषी विश्वामित्रांची तपश्चर्या आता भं गली होती पण तरीही मेनका इंद्रलोकात परतली नाही. कारण असे केल्याने ऋषी पुन्हा तपश्चर्या करू शकत होते. म्हणून त्याने आणखी काही वर्षे तिथे घालवायचे ठरवले. अनेक वर्षे एकत्र राहिल्यानंतर दोघां मध्ये प्रेम सं बंध निर्माण झाले होते.

पण मनेकाच्या हृद यात प्रेमा सोबतच एक चिं ताही चालू होती आणि तीच चिंता होती इंद्रलोकाची. तिच्या अनुपस्थितीत अ प्सरा उर्वशी, रं भा इत्यादी इंद्रलोकात उप भो ग घेतील हे तिला माहीत होते. दिवस महिन्यांत बदलले आणि एके दिवशी अप्सरा मेनकाने विश्वामित्र ऋषींच्या मुलाला ज न्म दिला. ती मुलगी होती, ज न्म दिल्यानंतर थोड्याच वेळात, एका रात्री मेनका इंद्रलोकात परतली.

या मुलीला नंतर ऋषी विश्वामित्रांनी रात्रीच्या अंधारात कण्व ऋषींच्या आश्रमात सोडले. ऋषी विश्वामित्र आणि अप्सरा यांची ही कन्या पुढे ‘शकुंतला’ म्हणून ओळखली जाऊ लागली. या मुलीने नंतर सम्राट दुष्यंत यांच्याशी प्रेम वि वाह केला, ज्यापासून तिला मुलगा म्हणून ‘भरत’ मिळाला. या मुलाच्या नावाने भारत देशाचे नाव प्रसिद्ध झाले.