दांडपट्टा : ते स्वदेशी प्रा’णघा’तक श’स्त्र जे मराठा योद्ध्यांची ताकद बनले… जे छत्रपती शिवाजी महाराजांनाही प्रिय होते..

सामान्य ज्ञान

भारत हा एक नेहमीच शूरवीरांचा देश बनून राहिला आहे. या देशाच्या मातीने एकामागून एक शूरवीर अश्या योद्ध्यांना जन्म दिला आहे. या देशात जेवढे पण विजेते योद्धे आहेत त्या प्रमाणेच या देशात अनेक विजेते शस्त्रे देखील झाले आहेत. आज जरी बॉम्ब आणि क्षेपणास्त्रां’च्या आधारे सैन्याची ताकद मोजली जात असली तरी पूर्वीच्या काळी तेच सैन्य शक्तिशाली मानले जात होते, ज्यांच्याकडे शस्त्रे चालवण्यात निष्णात योद्धे होते.

असेच एक श’स्त्र ज्याने योद्ध्यांना क्षमतेपेक्षा अधिक सामर्थ्यवान बनवले ते म्हणजे दांडपट्टा, ज्याला इंग्रजीत गॉन्टलेट-तलवार असेही म्हणतात. हे शस्त्र एकेकाळी मराठा योद्ध्यांचे आवडते होते. ही एक प्रकारची तलवार असली तरी तिचा वेग इतर तलवा’रीं’च्या तुलनेत खूप जास्त आहे. दांडपट्टा नावाचे हे प्राण’घा’तक श’स्त्र मुघलांसह अनुया राजांकडेही होते, परंतु मराठा योद्ध्यांइतके त्यावर कोणाचेच नियंत्रण नव्हते.

मराठा योद्ध्यांना हे श’स्त्र चालवण्याचा खूप अनुभव होता, त्यामुळेच ते त्यात निपुण होते. या तलवारीचे ब्लेड सामान्य तलवारींपेक्षा लांब आणि लवचिक आहे, जे वाकणे एक उत्तम कौशल्य आहे. केवळ भरपूर कौशल्य आणि सराव असलेली व्यक्तीच या ब्लेडला व्यवस्थित वाकवू शकते. पट्टा या शब्दाचाच अर्थ कौशल्य असा होतो.

पटाईत हा शब्द मराठी भाषेत वापरला जातो, म्हणजे कौशल्य. जे पट्टा चालवण्यात पटाईत असतात त्यांना कुशल म्हणतात. पट्टा चालवण्यात तरबेज असलेल्या लोकांची स्तुती करण्यासाठी मराठीत एक म्हण आहे. त्याआधी आणखी एक मराठी म्हण जाणून घ्या. तलवार, भाला, धनुष्यबाण किंवा इतर ४-५ शस्त्रे चालवण्यात तरबेज असलेल्या व्यक्तीला मराठीत ‘धारकरी’ म्हणतात.

त्याच वेळी, पट्टे चालविण्यात कुशल व्यक्तीसाठी, ‘एक पट्टेकरी म्हणजेच पट्टा चालवणारी व्यक्ती दहा धारकरी एवढी समजली जाते’ असे म्हटले जाते. आम्ही तुम्हाला सांगतो की दांडपट्टामधील फक्त पट्ट्याची लांबी हीच 5 फुटांपर्यंत आहे, ज्यामध्ये त्याचे ब्लेड हे तब्बल 4 फूट लांब आहे. याशिवाय या तळवरीमधे 1 फूट लांब एक हँडल सुद्धा असल्याचे समजून येत आहे.

त्याची ब्लेड लवचिक आहे, परंतु ही ब्लेड लवचिक असूनही, ती खूप अधिक तीक्ष्ण आहे. आणखी एक गोष्ट जी या तलवारीला विशेष बनवते ती म्हणजे या तलवारीचे हँडल आहे. सामान्य तलवारींमध्ये, जेथे हँडलच्या बाजूला हात उघडलेले असतात, त्याचे हँडल पूर्णपणे झाकलेले असते. आणि याच कारणामुळे तलवार चालवणाऱ्या व्यक्तीच्या हातावर शत्रूचा हल्ला होण्याचा धोका नाही.

दांडपट्ट्याचे ब्लेड जरी लवचिक असले तरी ते आक्रमण करण्यासाठी अधिक सक्षम असते कारण जेव्हा ही तलवार फिरविली जात असते तेव्हा संपूर्ण शक्ती ही मनगटातून येत असते परंतु जेव्हा ती तलवार दुमडली जाते तेव्हा ती संपूर्ण हात, खांदे आणि पंखांना ताकद देते. दांडपट्टाच्या वापराचे वर्णन ऐतिहासिक ग्रंथ किंवा कागदपत्रांमध्ये देखील आले असल्याचे बऱ्याचवेळा पाहायला मिळाले आहे.

जिवा महाला यांनी बडा सय्यदला मारण्यासाठी सुद्धा याच दांडपट्ट्याचा वापर केला होता आणि पावनखिंडीतील लुटमार थांबवण्यासाठी देखील बाजीप्रभू देशपांडे यांनी हा दांडपट्टा वापरला, असे मानले जात आहे. त्या बरोबरच ही प्राणघातक तलवार ही मुघलांच्या काळात बनवण्यात आली होती असे समजून येत आहे. तसेच 17व्या आणि 18व्या शतकातील अनेक युद्धांमध्ये त्याचा सर्वाधिक वापर झाला होता.

हे शस्त्र मोठ्या प्रमाणात बख्तरबंद घोडदळाच्या विरूद्ध पायदळांसाठी अत्यंत प्रभावी असलेले शस्त्र मानले जात असे. मराठा शासक छत्रपती शिवाजी महाराज आणि त्यांचे सेनापती बाजी प्रभू देशपांडे यांना पाटा वापरण्याचे प्रशिक्षण देण्यात आले होते. प्रतापगढच्या लढाईत मुघल अफझलखानाचा अंगरक्षक बडा सय्यद याने शिवाजीवर तलवारीने हल्ला केला तेव्हा शिवाजीचा अंगरक्षक जिवा महाल याने त्याला जोरदार प्रहार केल्याने बडा सय्यदचा एक हात पाटाणे कापला गेला.