चाळ पडायला आली होती… अशातच तिला घर सोडावे लागले… तशी नोटीस सुद्धा आली…पण….! एका आईची सत्य घटना…

लाईफ स्टाइल

चाळ पडायला आली तस तिला ते घर सोडावे लागले, अशी नोटीस आली होतीच. तसे ते तिथे राहणारे फार कमी होते. बाकीचे दरवाजे बंद होते. लग्नानंतर ती या घरात पहिल्यांदा आली तेव्हा तिथे खूप गर्दी होती. ती या टप्प्यावर येईल असे तिला कधीच वाटले नव्हते. त्यांचे घर, एक नंदनवान येथे होते. एक एक करून सगळे आपापल्या वाटेला लागले. शिधापत्रिकेत नावे कमी करण्यात आली आहेत. शेवटी एक दिवस कपाळावरच कुंकू पण निघून गेल. दगडी विटांची भिंत आणि त्यामधे ही एकटीच राहिली, पण ही?

जणू काही रात्रंदिवस सगळं पचवायला तयार असल्यानं तीच्यासाठी सगळं सारखंच झालं होत. रात्रीच्या वेळी घरातला लाईट सुद्धा किती वेळा ती लावायची नाही. काही सामन कमी झाले, आवश्यकता कमी झाल्या. संयम या गोष्टीला भूक आणि तहान यांच्या विरुद्ध ठेवण्यात आले. पण जगण्यात निराशा नव्हती. एकेकाळी जीर्ण झालेल्या चाळीच्या ओसरीत लावलेला एक चिनी गुलाब अजूनही तसाच होता. ती फावल्या वेळात त्याला जोपासायची, दर दोन-चार दिवसांनी एक फूल यायचे आणि गणपतीच्या एका प्रतिमेला ती ते मनापासून वहायची.

एक अगरबत्ती सहा तिला महिने टिकली कारण तीला जास्त सुगंध सहन होत नाही, एक अगरबत्ती चार दिवस टिकते. नोटिसा पाठवण्याची ही युक्ती लोकांना आठवत असे. गेली चार वर्षे पावसाळा आला की वॉर्ड ऑफिसमधून नोटीस दाखवण्यासाठी लोक येत असत. तळमजल्यावर लाँड्री होती आणि भाऊ त्यांच्याशी बोलायचे आणि तेच संवाद या चाळीत ऐकायला मिळायचे. नाही म्हणायला रोज कुठूनतरी एक बोका तिच्या हातातील पोळी खायला यायचा, म्हणून ती त्याच्यासाठी रोज पोळी करायची.

तो त्याचा भाग खायचा, खाल्ल्यानंतर मागे वळून पाहायचे नाही, आपण गेल्यावर त्या बोक्याचे काय होईल याची तिची काळजी वाटत होती. जणू त्याच्या घरातीळ पोळ्यावर तो जिवंत होता…. मांजराची जात! टनाटन कुठेही उडी मारून जात असते. त्यासाठी तुम्हाला मांजरीच्या जातीची गरज का आहे? हे लोकांना वेगळ्या पद्धतीने वागवते का? लोक पण टनाटन उडी मारत आहे असे वाटत नाही का, परंतु त्यांना दिशा खूल्या आहेत. यावेळी ती एकटीच होती, लाँड्री बंद होऊन दोन महिने झाले होते. सकाळपासून पाऊस सुरू असताना एक व्यक्ती नोटीस घेऊन आला.

त्याने सवयीने तळमजल्यावरची नोटीस पुढे ढकलली आणि तिला भेटण्यासाठी मुद्दाम एक खडबडीत शिडी चढली. म्हणाले तुम्ही मदतीसाठी अर्ज करू शकता, मी सरांना सांगेन. ती मदत शब्द ऐकून स्तब्ध झाली. पावसाने इमारत केव्हाच ओलसर करून टाकली होती, अंगावरचे कपडे ओले झाले होते, ते पूर्ण सुकायला वेळ मिळाला नाही, खिडकी बंद होती, स्वैपाकघराच्या खिडकीतून पाऊस येत होता म्हणून खिडकी ही बंद केली होती. तिला मदत नको होते. ती म्हणाली मी निघून जाईन… तुम्ही तुमची कारवाई करा. ती आता कुठे जाणार आहे हा प्रश्न मनात ठेवून तो निघून गेला.

आणि ती उठल्याबरोबर पाऊस सुरू झाला, पाऊस पडत होता, ती छत्री तिने कुठेतरी हातात ठेवली होती, पण काही पैसे घेऊन ती खाली उतरली आणि दोन ताज्या भाज्या, नारळाची करंडी, गहू घेऊन आली, मैदा, तूप, रवा वेलदोडा, तिला वाटेल ते घेऊन आली. जागा साफ केली, नैवेद्य म्हणून काही जेवण बनवले आणि पिवळ्या झालेल्या एका गणपतीच्या फोटोला ते दाखवले आणि त्या अंधाऱ्या जागेला देखील दाखवला नैवेद्य. म्हणाली आता आपले ऋण संपले आहे, तुम्ही माझी काळजी घेतली की मी तुमची माहीत नाही, पण तेवढे पुरेसे आहे जिथे एकेकाळी सहा-सात लोक मांडीला मांडी लावून बसून जेवायचे, आज ती एकटीच बसून जेवत होती.

पोटात कसली भूक उरली आहे हेही कळत नव्हतं. ती जेवत असतानाच त्या दिवशीचा बोका आला, आजही तिने त्याच्या ताटात पोळी दिली, पोळीवर तूप वाढले, पोळी खाण्यासाठी तो ओळीत बसल्यासारखा तिच्यासोबत बसला. जेवण संपले, वेळ न घालवता तिने तीच्याकडे जे होते त्याला खाली उतरवून गादीसह पलंग एकाला देण्यात आला. दुधाचा ग्लास सोबत ताकाचा एक भाग दुसऱ्याला दिला. घरी असलेले कांदे, बटाटे, बेसन कुणाला देऊन टाकले. एक खुर्ची तुटली होती आणि तिला कोणी हातही लावला नव्हता आणि व्हरांड्यातल्या चायनीज गुलाबाकडे कुणाचेही लक्ष गेले नाही.

मग वारीला तुळशीला घेऊन जातात तस ती त्या गुलाबाची कुंडी घेऊन ती निघून गेली आणि घाईघाईने तिला तिथून निघून जायचे होते. तो परिसर नक्कीच तिच्या ओळखीचा होता पण तिला कोणी ओळखत नव्हते. ती कधीही घरातून बाहेर देखील पडली नव्हती. तिला कोण ओळखणार? पण तो बोका तिला दिसला… गप राहून तो काही अंतरावर त्याच्यासोबत चालत आहे. त्याला पाहून तिला धक्काच बसला, हा आता कुठे येतोय आपल्यासोबत? मलाच माहित नाही की मी कुठे जात आहे आणि हा कुठे येतोय…

ती तिच्याच विचारात हरवलेली असताना एक गाडी तिच्या समोर येऊन थांबली. तू मला ओळखतोस का तिने आश्चर्याने विचारले छान हसून त्याला काय म्हणायचे? तू चालला आहेस. ती हसली, त्याचे भाव ओळखले आणि हसली. तो म्हणाला मी तुझ्याकडे जात आहे…
मी? त्याने प्रश्नार्थक नजरेने पाहिले, तो म्हणाला हो! आम्हाला एका जोडीदाराची गरज आहे, माझी पत्नी गरोदर आहे आणि माझे काम अनुभवी कोणीतरी प्रवास करत आहे.

जर तुम्ही घरी आलात तर मला तितकाच पाठिंबा मिळेल, जर तुम्ही यायला तयार असाल तर मी माझे नशीब समजेन. पाठिंबा हा शब्द ऐकल्यावर, ती आता उघड्यावर आली आहे हे तिच्या लक्षात आले असावे, तिच्या मंजुरीची वाट पाहत त्याने कारचा दरवाजा उघडला, त्याच्या हातात चायनीज गुलाब धरला आणि तो बरोबर घेतला. तिच्या आधी तो बोका आत जाऊन बसला. ती त्याला बाहेर काढणार तर तो म्हणाला, “हा आपलाच बोका आहे..” तिला धक्काच बसला, तिला याबद्दल बोलायचं होतं पण मन होत नव्हत, नियतीची खेळी समजून ती गाडीत बसली आणि तो बोलू लागला.

तो म्हणाला, मी तुम्हाला मावशी म्हणालो तर चालेल ना. तर मी राज देसाई आहे, माझी आई शिक्षिका होती, तिचे लग्न शाम देसाई सोबत झाले नव्हते पण तरीही तिने मला जन्म दिला. शाम देसाई हे या चाळीचे सूत्रधार आहेत. या चाळीत त्याने गरोदरपणात माझ्या आईची काळजी घेतली. माझा जन्म झाला तेव्हा माझी आई एकटी होती, तेव्हा तू तुझ्या घरच्यांच्या इच्छेविरुद्ध माझ्या आईच्या मदतीला आली होती आणि सहा महिने तिची काळजी घेतलीस, थोडे नंतर, माझ्या काकांच्या कायदेशीर पत्नीने आक्षेप घेतल्यावर, आम्हाला ते सोडून द्यावे लागले. पण आई तुला कधीच विसरली नाही, शेवटपर्यंत तुझी आठवण ठेवत हात जोडून म्हणायची की त्या माऊलीच्या कृपेतून ती कशी सुटणार कुणास ठाऊक,

पण त्या माऊलीची काळजी घे अशी मी देवाला प्रार्थना करते. तो बोलत असताना त्याचं लक्ष बोक्याकडे गेलं, तो त्याला जवळ जवळ ओळखतच होता.. त्याच्या डोळ्यात एक ओळख होती, एक संवाद होता, तो चाळीत पहिल्यांदा आल्यावर किती लहान वाटला होता, पण तरीही त्याला ते जाणवत नव्हतं. .. तिला याबद्दल बोलायचे होते पण ते शक्य झाले नाही. तिला अचानक मन भरल्यासारखे वाटले पण रडायची सवय नव्हती. नेहमीप्रमाणे तिने खोल श्वास घेऊन सर्व काही मनात बंद केले आणि मग आभाळ फुटल्यासारखे धुराचे लोट कोसळू लागले आणि राज टुमदार बंगल्याजवळ गाडी थांबवून मावशी घर आल्याचे सांगत होता..